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【科学周刊】令人心碎!大流行期间实验室正在对成千上万的小鼠施以安乐死

首页 » 《转》译 2020-03-25 转化医学网 赞(2)
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导读
"安乐死"一词源于希腊文,意思是"幸福"地死亡。而如今,我们人类和一群实验小鼠就像砧板上的刀和鱼,他们被迫面临所谓“幸福”的死亡。
  近日,美国科学周刊官网一篇文章就对实验小鼠进行安乐死一事进行了相关思考。

  宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的微生物免疫学家Sunny Shin不得不向实验室经理传达一个坏消息:尽快安乐死200只小鼠(占研究动物的四分之三)。许多啮齿动物都来自欧洲和亚洲,并且花了数年的时间才获得它们并对其进行繁殖,以适应实验室研究免疫系统对细菌入侵者的反应所需的基因型。Shin表示,不论是从科学意义还是情感上,这都是件很令人难过的事情。
  相似的事情不单单发生在shin的实验室。上周,面对极端的动物护理短缺和研究中断的可能性,全国各地的大学要求实验室认真思考他们真正需要的小鼠,冷冻有价值或独特菌株的胚胎,其余的部分都剔除。
  当成千上万的啮齿动物开始被安乐死时(通常是用二氧化碳杀死它们,然后弄断脖子以确保真正死亡),善待动物组织(PETA)首先呼吁注意这种努力,并把他们斥为一场杀戮狂欢。“为什么这些动物实验得到学校监督机构的批准后,现在这么容易就丢弃?”该组织的高级副总裁凯西·吉列尔摩(Kathy Guillermo)如此问道。“实验者再次选择了便利的道路,只是杀死了本不该被买来繁殖或进行实验的动物。”
  但是大型实验动物设施的负责人说,需要做出相关努力,以确保其工作人员的安全以及所护理动物的福利。彼得·史密斯(Peter Smith)说,鉴于兽医、技术人员和其他工人有生病或被迫留在家中的可能性,实验动物设施需要确保他们有足够的资源喂养,清洁并为数千只动物提供医疗服务。耶鲁大学动物资源中心副主任说,“这对每个人来说都是一个困难的局面,对动物实施安乐死的决定绝非易事。”
  巴尔的摩约翰霍普金斯大学动物资源研究主任埃里克·哈钦森(Eric Hutchinson)对此表示赞同,认为虽然这是严峻和悲伤的,但这是需要做的事情。
  耶鲁大学和约翰霍普金斯大学都没有要求研究人员剔除老鼠。相反,他们要求科学家评估哪些动物是“外来的”。哈钦森说,在许多情况下,这包括无论如何都应被安乐死的小鼠,因为也许它们可能不具有实验室进行特定实验所需的遗传特征。“但是我们没有像研究人员通常那样在2到3周的时间内做出决定,而是要求他们在48小时内做出决定。”
  在其他情况下,科学家被要求鉴定如果动物生病或受伤(而不是试图拯救它们)或如果实验室没有切实可行的方法能够对它们进行实验时,则应在未来几周或几个月对这些动物实施安乐死。
  哈钦森补充说,结果是他的工厂在一周内就进行了2至3周的剔除。他说,尽管如此,他还是大学都没有强迫研究人员牺牲老鼠。只是为了节省资源和要求研究人员重新评估他们实际需要的动物。
  并非每个人都具有这种灵活性。俄勒冈健康与科学大学的免疫学家伊莎贝拉·劳赫(Isabella Rauch)上周被告知,她必须剔除所有以后可以从供应商那里获得的老鼠,以及那些对实验而言不重要的老鼠。该实验室拥有200多只小鼠,用于研究肠壁对感染的反应。它必须安乐死其中的三分之二。劳赫说:“我一个个盯着老鼠,决定谁生谁死。这真的很艰难。”
  哈佛大学的进化生物学家霍皮·霍克斯特拉(Hopi Hoekstra)已对她实验室的大约1000只小鼠中的近一半实施了安乐死。她的团队研究了野生动物种群,以了解基因对社交和其他行为的影响。她说,剔除对实验室中的人们造成了情感上的损失。她说:“进行行为实验时,需要观察这些动物几个小时,这样才能真正了解它们。我们非常关心这些动物,关心到头发都白了。”
 目前,《科学》杂志尚未发现有证据证明大型动物(例如猫,狗或猴子)正在积极实施安乐死-而PETA尚未对此做出声明。哈钦森说,他希望情况会继续下去。他说,与大型动物不同,老鼠繁殖很快,必须尽快使用。而且由于它们占所有研究动物的约95%,因此它们浪费了最多的金钱和时间。
  哈钦森和史密斯说,如果由于大流行而不能使用猫或狗,他们会收养它。史密斯说:“我们有两只小猎犬的研究被取消了,我们正在为他们收养。”


 “一无所知的品种”来自纽约的摄影师玛莉约翰史东(Mary Shannon Johnstone)

但是对于老鼠来说情况可能会变得更糟。“如果人员短缺到我们无法再适当照顾动物的地步,那么我们可能会面临一些艰难的决定来保护动物福利,”史密斯说。哈钦森说,与许多其他大学不同,耶鲁大学和约翰霍普金斯大学都没有禁止小鼠繁殖,但是如果情况恶化,这可能是下一步。(上周五,美国国立卫生研究院(NIH)禁止其科学家订购新动物,但尚未说明是否已开始主动剔除小鼠。)史密斯说,耶鲁大学最终可能需要开始实施安乐死。一些老鼠,如果他的设施没有工作人员照顾他们。
  同时,世界上最大的大学和其他机构鼠标毒株供应商杰克逊实验室(Jackson Laboratory)表示,并未增加其剔除的范围。但是,越来越多的实验室要求帮助他们冷冻保存有价值的菌株——冷冻下来的精子或胚胎随后可以融化。
  当实验室启动并再次运行时,这可以帮助重新启动菌落。哈钦森说,他希望他在约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins)努力保存尽可能多的小鼠,这将有助于科学家迅速恢复研究。他说:“这为我们的工作人员增加了压力,为此我们做好了准备,但是我们让诺贝尔奖获得者自愿进来并清理笼子,只是为了保持运转状态。如果我们要在适当的地方避难,我们这里可以提供婴儿床和食物,以防万一。”
  尽管如此,科学家们正在为最坏的情况做准备。劳赫说她的大学目前处于“三级”。她说,如果达到第4级,则需要将实验范围缩小到实验绝对需要的小鼠的10%。“我非常希望我们不会到达那里。”
  Shin告诉科学家,目前的情况“可能持续数月之久”,因此,他们应该为应对其研究的影响做好准备。她说:“返回时,我们将需要6个月的时间才能恢复正常运行,而且我们不知道何时才能恢复正常。我们有一份手稿供审查,我刚刚提交了[NIH]赠款续签。如果他们要求更多的实验,我不确定我们能做什么。我希望他们能理解。”
  考虑到鼠标剔除将对她实验室成员的项目造成干扰,Shin还担心她的两名高级博士后,他们都计划今年秋天进入工作市场。他们会收到所需的文件吗?他们将能够获得职位吗?
  但是目前,她正在尝试着眼于大局。“我的整个实验室汇聚在一起。我们意识到,为了维护我们的动物护理人员和整个社区的安全,我们必须这样做。”她说。“这很痛苦,但是我们每个人都不认为我们的研究比我们作为公民的责任更重要。

  参考:https://www.sciencemag.org/news/2020/03/it-s-heartbreaking-labs-are-euthanizing-thousands-mice-response-coronavirus-pandemic

(转化医学网360zhyx.com)

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