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《转》译:谷歌顶级工程师接任Illumina旗下Grail CEO 向癌症宣战

首页 » 《转》译 2016-04-12 转化医学网 赞(6)
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导读
《转》译是转化医学网原创编译类品牌栏目, 重点关注基因检测、细胞治疗、体外诊断、精准医疗等转化医学领域,旨在传递国外新技术、新动态,同时围绕这些领域的知名企业、专家观点、商业模式等也是《转》译关注的重点。

  在CEO职位空缺长达一个月之后,Illumina新组公司Grail宣布任命谷歌缔造者之一,顶级工程师Jeff Huber作为其新任CEO。Huber在就职报告中表示决心与激情将促进他引领Grail不断向前。就在一年前,Huber的妻子死于癌症。
  作为谷歌的顶级工程师,Huber在谷歌工作了12年。在这12年中,Huber将大多数时间用于构建与运营搜索、广告项目以及测绘业务。同时,Huber也曾致力于谷歌办公软件Google Docs的开发。最近两年,Huber任职于谷歌信息技术团队Google X,在该团队中,Huber开展了数个生命科学项目,其中便包括称为Baseline的隐形数据收集与长期健康研究。
  Huber加入Grail并非全源于其丧妻之痛,早在2014年,他便加入了全球最大测序公司Illumina的董事会。在Illumina董事会任职期间,Huber因其早期的优秀业绩晋升为首席董事,同时Huber向世人证明了数据科学的无限前景并主持了Grail总值高达1亿美元的融资。
  除此之外,Huber与人类抗癌事业还有着更多的私人联系。去年,Huber的妻子Laura在确诊转移性疾病后死于癌症。在表现出严重的消化道异常之前,Laura都显得非常健康,并没有任何疾病的症状。同时,Laura也并不存在任何家族疾病的高发遗传因子。当医生确诊其患有癌症之时,Laura的癌症已经扩散至淋巴系统。
  显然,Huber悲惨的个人经历无疑是他主政Grail的原因之一。Huber同时还向记者表示他希望通过广泛吸引人才来为Grail带来新的“决心与激情”。Grail将在硅谷大量招聘生物医学与信息学领域人才,这将为硅谷的高科技产业竞争带来不小的冲击。
  Huber表示“有赖于最先进的深度测序技术以及最好的信息技术团队,放眼全球,Illumina与Grail对癌症生物学有着最好的认识与理解。”Huber表示他将超越传统的工资理念,在最大程度上激发员工的创造力与积极性。
  癌症早期诊断是一件极富感染力的事业,然而,现阶段的医学界却十分缺乏通过癌症早起诊断挽救大量生命的实例。Grail将立足于其强大的智囊团与资本基础,在谷歌风投、Arch Venture Partners、希尔风投、比尔·盖茨以及Bezos Expeditions的资金支持下开拓创新,完成使命,告诉世人Grail的血检技术不仅可以准确诊断癌症潜伏者的潜在病情,还能够帮助人们清醒地认识到他们体内癌症将要发生的位置以及其将带来的危险。
  根据相关的临床研究,活检、手术与药物等疗法将对诸如前列腺癌在内的多种癌症患者产生较癌症本身来说更多的伤害,这种情况下,最合适的对策便是严格监控或保守治疗。很多情况下,癌症治疗策略的关键是正确评估早期癌症恶化率及其危险性,这也正是Grail所致力于解决的主要问题。“我相信Grail将领导业内更好地认识癌症生物学,更相信Grail将加快全球癌症生物学的发展进程,我们需要学得更多,我们也需要了解的更多。”Huber表示。
  现在,谷歌与其他诸多技术公司已经将科技变成了人们的日常生活方式,搜索排名、语音识别、实时路线与地图指引等技术都变得与人类社会密不可分。而Grail,正是一家要将癌症早期诊断融入人们日常生活的科技公司。随着机器学习技术的日新月异,大量数据的处理与分析将得到模式化作业与关联性分析的巨大进步。机器学习技术将帮助生物信息学突破人工编程与手工分析的巨大限制。我们已经知道,BRCA1和BRCA2基因的突变与恶性流行性乳腺和卵巢癌有着密切的联系,Grail在收集大量诸如此类癌症发病信息的同时,该公司后台的强大机器将对这些信息进行准确和高效的分析。这项巨大的转变将推动人类的生物学认知飞速增长。
  在未来几年内,Grail的检测技术将用于癌症潜在患者的病情确诊。紧接着,Grail将迅速开展战略部署,进行大人数潜在癌症筛检。如果Grail的血检技术在几年前得到普及,那么Huber的妻子今天可能还健康地活在世界上。对妻子的追念成为了潜在癌症血液检测技术的开山之斧,不断激励着Huber和他的同事们向世人证明Grail的重要意义并为人类带来最大的福利。-by Alex Lash(转化医学网360zhyx.com)

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