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研究发现:第一次当爸爸的人,大脑皮层可能会萎缩?

首页 » 产业 » 行业 2022-09-20 转化医学网 赞(2)
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导读
对男人和女人来说,成为新手爸妈都是一个挑战。先前已有十几项研究表明,母亲身份可以改变一个人的大脑结构,而父亲身份相对来说是被忽略了。现在,新的国际研究已经证实第一次成为爸爸的男性神经也会发生改变。

研究概括

这项研究规模很小,但它证实成为爸爸妈妈后,为人父母的神经基础并不是母亲独有的。事实证明,男人也会受到成为父母的角色转变的影响,即使是其方式不那么明显和统一。

研究人员发现,平均而言,第一次当爸爸后,男人的大脑皮层会萎缩1%-2%。这种收缩主要局限于大脑中一个被称为“默认模式网络”的区域,这个区域与父母的接受和温暖有关。起初,大脑皮质体积的损失听起来好像一件坏事,实际上暗示了大脑的改良——和孩子的联系更加强大和高效。例如,母亲的类似皮质丧失与对孩子更强烈的神经反应和更强的孩子-父母依恋有关。

先前研究已经证实,在孩子出生后,男性大脑会有细微的神经系统的变化,但已经收集到的少量证据被证明是混合的和相互矛盾的。一些研究表明,孩子出生后灰质增加,而另外一些研究显示为损失。大脑的不同区域也是密切相连的,很少有方法能区分没有孩子的男性、第一次当父亲和有多个孩子的父亲。

研究过程

这项研究比大多数研究都更为严格。该研究基于40名第一次做异性恋父亲的人的核磁共振成像(MRI)数据,其中一半在西班牙,一半在美国。西班牙的准爸爸们在伴侣怀孕前进行了脑部扫描,然后在出生后几个月又做了一次。另一方面,美国的准爸爸们在伴侣怀孕的中后期参加,然后在产后7到8个月再次参加。这项新研究还包括了在西班牙的17名没有孩子的男性的对照组。

这两个实验室收集了他们所有的数据,比较了所有三组男性大脑的体积、厚度和结构特性。

相比于新妈妈们的类似研究,在目前的研究中,第一次当父亲的人并没有显示出他们的边缘皮层下网络的变化。这是有道理的,因为大脑的这一部分与怀孕激素有关。不过,仅仅因为父亲在成长过程中没有携带后代,并不意味着他们的大脑不会受到为人父母的影响。例如,最近的研究表明,男性也会受到产后抑郁症的影响,尽管这很少被认为是一个问题。

部分问题可能在于,新父亲的大脑可塑性不如新母亲的明显。但值得庆幸的是,脑成像技术可以帮助专家看到哪怕是细微的神经变化。在目前的研究中,西班牙和加利福尼亚的第一次父亲都没有表现出大脑皮层下的变化,这与奖励和动机有关。

研究发现

然而,他们确实在大脑皮质灰质中显示出了大脑可塑性的迹象,这主要与社会理解有关——研究人员还发现视觉系统的体积明显减少。需要对这一视觉大脑区域及其在为人父母中的作用进行更多的研究,但这一发现与2020年最近的一项研究一致,该研究发现父亲比没有孩子的男性在视觉记忆任务方面更好。

新论文的作者写道:“这些发现可能表明了视觉系统在帮助父亲识别婴儿并做出相应反应方面的独特作用,这一假设将在未来的研究中得到证实。”理解与父亲身份相关的结构性变化如何转化为养育子女和儿童的结果,在很大程度上是一个未被探索的话题,这为未来的研究提供了令人兴奋的途径。(转化医学网360zhyx.com)

参考资料:

https://www.sciencealert.com/first-time-dads-may-experience-brain-shrinkage-scientists-find

注:本文旨在介绍医学研究进展,不能作为治疗方案参考。如需获得健康指导,请至正规医院就诊。

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